Рождество Христово 7 января 2017 г.

Рождество – один из главных праздников христианской церкви. Его почитают православные, католики и протестанты, но отмечают этот праздник в разные дни. Для католиков и протестантов Рождество наступает 25 декабря. Православные встречают этот великий праздник 7 января.
Ранние христиане не отмечали Рождества. Есть свидетельства, что в начале II века существовала традиция отмечать явление и крещение Иисуса.  Первые сведения о праздновании Рождества  относятся к IV веку нашей эры. В 354 году христианская церковь установила окончательную дату празднования Рождества – 25 декабря. Окончательно Рождество было узаконено церковью в 431 году на III Вселенском соборе.

Празднование Рождества пришло на Русь вместе с приходом христианства в X веке и со временем стало очень любимо в народе.  Оно приходилось на то же время, когда праздновались языческие святки. Поэтому многие обряды святок отражены в праздновании Рождества. На праздник наряжали рождественскую елку, очень любимую детворой. Веселые визиты ряженых, пение колядок, шествия по улицам – все это является отражением древних языческих обычаев. Церковь наложила свой отпечаток на это действо. Во главе колядников несли шестиконечную Вифлеемскую звезду – символ прихода Спасителя на землю. В ночь перед Рождеством по всем церквям проходили богослужения. Празднование Рождества в кругу семьи начинается с чтения церковной молитвы. Затем все садились за праздничный стол.
С приходом советской власти под запретом оказались не только церковные обряды, но и народные праздники, освященные церковью. Празднование Рождества было запрещено. Рождественская елка тоже попала под опалу. Только в 1933 году, согласно специальному указу, елку разрешили наряжать, но только в качестве новогодней.

Рождество Христово вернулось к русским людям только в 1991 году. Постановлением российского президента, оно становится официальным праздником. День Рождества установлен праздничным днем на всей территории Российской Федерации.